ミズメ(水芽)

Japanese Cherry Birch

梓の木,画像
ミズメ(アズサ)は令和天皇の「お印」となる
梓の葉
新葉の様子
あずさ,木
初夏に花が咲く(画像は開花前の雄花)
ヨグソミネバリ,令和天皇
葉は長さ10センチほどの大きさになる
サロメチールの木
裏面の様子
梓の木の実
果穂は長い間、枝に残る
ミズメの木
ミズメの枝
ミズメの幹、アズサの木
樹皮はサクラに似た灰褐色

【ミズメとは】

・岩手以西の本州、四国及び九州(高隅山まで)の山地に分布するカバノキ科の落葉高木。樹皮を傷付けると水のような樹液が出てくるためミズメと名付けられた。この樹液や枝葉にはサロンパスのような匂いがあるが、かつては不快な匂いとされ、ヨグソミネバリ(夜糞峰榛)との別名がある。

 

・葉はやや薄く、長さ5~10センチの卵形になる。枝は弾力性があり、古来より儀式に用いる「梓弓」に使われ、別名をアズサという。かつてはキササゲアカメガシワをアズサとする説もあったが、現在ではアズサ=ミズメであることが正倉院の宝物によって実証されている。弓に使ったのは、ミズメの材に含まれる独特の香りに魔除け効果を期待してとのこと。

 

・開花は5月頃。雌雄同株であり、葉の展開と共に雌雄それぞれの花を咲かせる。雄花は薄い黄色の穂状で前年度の枝先から垂れ下がる。長さは7~9センチほど。雌花は紅と黄緑色の円柱状で、上向きにできる。

 

・花の後には長さ2~3センチの果穂ができ、10月頃に熟す。中には広い翼を持った3ミリほどの種子があり、風によって拡散される。

 

・幹の様子はサクラ類に似ており、樹皮が剥離しやすい。材は良質で仕上がりがよく、建築、家具、器具、合板に使われる。木材業界では本種をミズメザクラと呼んでおり、サクラ材として数多く流通する。

 

【育て方のポイント】 

・花や実が地味であり、造園用として使うことは稀だが、自生のものを生かしたり、背景にある天然の木を借景として使うことはある。

 

・日当たりと湿気を好むため、植え付ける際には植穴に腐葉土を混ぜるなどして保水性を確保したい。

 

・樹姿は整えにくく、剪定で管理するのは難しい。自然樹形を楽しみたい。

 

【似ている木】

シラカバ

ミズメの基本データ

 

【分類】カバノキ科 カバノキ属

    落葉広葉 高木

【学名】Betula grossa

【別名】ヨグソネバリ/ヨグソミネバリ/

    アズサ/アズサミネバリ/ミズメザクラ

【成長】早い

【移植】ふつう

【高さ】20m~25m

【用途】公園/雑木の庭

【値段】500円~